达伦·奥尔德里奇教授,《 《魔鬼:非常简短的介绍》带太阳2注册登录中心在超自然的林地散步...

1651年,伍斯特战役前夕,据说奥利弗·克伦威尔在森林里遇到了魔鬼.  他被赐予七年的幸福,以换取他的灵魂.  而且非常精确, 英格兰唯一一次共和政府试验的领导人在七年后去世, 在可怕的风暴, 1658年9月.

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传说将军和路西法的会面地点是佩里伍德, 新模范军在攻击保皇派守卫者之前在那里扎营.  今天,残垣断壁被房屋包围,交通的噪音穿透,而不是枪声.  但它保留了一些曾经使它成为超自然约会场所的特点.

作为英国鬼神学的历史学家, 我一直对克伦威尔与魔鬼的契约很感兴趣.  封锁期间,我在佩里伍德走了很多天, 我的思绪也漫游到它那闹鬼的过去.

春天的木头是美丽的.  古老的橡树让天空布满了黄绿色的叶子, 精心扭曲的榛树将阳光过滤到一堆堆的风信子上.  这个地方丝毫没有克伦威尔与黑暗王子会面时所描述的那种威胁.  然后,它的险恶气氛使一名所谓的证人感到“颤抖和惊恐”。, 让他当场僵住了.

即使在黄昏时分,现代到佩里伍德来的游客也很少会害怕看到恶灵. 这是因为太阳2注册登录中心的文化在很大程度上已经放弃了对这些事情的信仰. In Cromwell’s time the existence of demons was accepted as an unfortunate fact of life; but 然后, 像现在一样, 许多人质疑闹鬼的地方和与魔鬼身体接触的想法.

这是因为英国新教徒倾向于强调撒旦的精神本质,而不是他的物质存在.  令人畏惧的魔鬼, 正如克伦威尔所知, 是秘密诱惑的魔鬼,他诱捕了“人类黑暗的心灵”.  就连巫术专家也认为,恶魔的契约可能只发生在人的头脑中, 没有恶魔的外表.  在这方面,克伦威尔的约会属于一种古老但仍然活跃的传统,即想象恶灵.

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从某种程度上说, 然后, 克伦威尔与魔鬼幽会的故事是英国关于魔鬼的更大历史的一部分.  另一方面,它可以被解读为政治宣传.  这个故事最早出现在克莱门特·沃克的修订版中 历史上的独立性 (1660年),一本描写克伦威尔在17世纪40年代兴起的敌对派系的书.  这是那个时期典型的党派文学, 经常和超自然事件联系在一起.

今天,当我走过佩里伍德时,我被它作为故事背景的恰当性所打动. 游客可能不会遇到魔鬼, 但他们会发现古老而畸形的橡树, 山毛榉, 榛子树、山楂.  在17世纪的英国,橡树尤其被赋予了超自然的品质.  它们是遇见善良和邪恶灵魂的地方.  佩里伍德曾经矗立着一棵叫做“克伦威尔橡树”的树, 大概是将军出卖灵魂的地方.  A more famous oak at Boscobel in Shropshire sheltered the future Charles II after the Battle of Worcester; here the prince was supposedly preserved by angels.

穿过佩里伍德的格子状道路形成了许多十字路口.  在英国的魔法传统中,这些地方也受到各种神灵的青睐, 是施展魔法的好地方.  许多树都有很深的洞.  埃塞克斯牧师乔治·吉福德(George Gifford)在1593年指出, 这些地方有时被认为是英国巫术案件中的小鬼或“小疙瘩”的住所.

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也许这片树林最引人注目的特征是一簇簇的榛树,它们从林荫道上散落下来.  它们也被认为具有神奇的属性.  在17世纪炼金术士伊莱亚斯·阿什莫尔(Elias Ashmole)的文件中,有关于如何从这些树上砍下魔杖的说明, 以及它们可以用于的各种操作.  在耶稣受难日剪下的榛树枝, 午夜之后, could procure silver or gold; 和 hazel w和s inscribed with magical names could be used to conjure fairies.

具有讽刺意味的是,奥利弗·克伦威尔谴责这一切都是迷信.  但不管是好是坏,他的名字将永远出现在魔鬼之林的迷人空间里.

Darren Oldridge教授 是16和17世纪宗教史的专家吗 历史学士(荣誉) 太阳2注册登录中心的课程. 他最近的著作是 巫术的读者, 3日. (伦敦:劳特利奇出版社,2019年),他目前正在撰写英国鬼神学史.

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